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只對一半的真相 ─  孩子需要母親

我花很多時間搭計程車往返火車站之間,其中我最喜歡的一位計程車司機,我都叫他史帝夫,他是個擁有一籮筐故事及豐富民間智慧的人,有三個已經長大成人的孩子,還有兩個孫子。他對太太非常專情。對於男人和女人最拿手以及不拿手的事情各是什麼,他有非常堅定不移的想法。帶著由不容置疑的信念以及豐富人生歷練所產生的自信,他總是跟我說:「孩子需要他們的母親。」

 

他的意思是母親的照顧非常獨特而且不同於父親,少了母親的照顧,孩子很難健全地成長。他這麼說的意思是對母親的讚許—她們提供了一種非常特別而且無可取代的母愛。但是在我聽來,這是一種事物自然順序的陳述,也是一句終止所有關於兩性如何真正平等養育子女討論的咒語。

 

當然孩子確實需要他們的母親。還有他們的父親。還有他們的祖父母、兄弟姊妹、阿姨、叔伯、表親,以及親近的家族友人,那些會去關注他們,而且在父母給的建議聽來忠言逆耳,甚至是連跟父母講話都變得難以忍受的時候,也能夠關心照顧他們的人。「孩子需要他們的母親」這句話是對的,但是「孩子需要他們的母親勝過其他同樣愛他們的親人」這句話是錯的。

 

孩子唯一真正不能缺少生身母親的時期,就是在媽媽肚子裡的時候。就算是由代理孕母所生或是被認養的寶寶,都需要有人懷胎十月才行。即便如此,除了懷孕、生產和親餵哺乳之外,其他所有事情父親都可以做得和母親一樣好(而事實上也有很多父親用奶瓶餵母奶給寶寶喝)。然而,對母親這個角色約定俗成的看法和文化期待,依然遠遠超越了父親這個角色,儘管我們努力嘗試要去挑戰這樣的看法和期待。

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曾經讀過多少有關運動的好處這類文章?如果沒有上千篇應該也有上百篇吧,這些文章都會告訴我們,每天快走30分鐘就能控制我們的體重、降低我們的血壓、減輕壓力、提高免疫力。但是我們很多人都會發現,要身體力行去做這些很簡單但卻很有必要的步驟,在沒有任何罰則的狀況下讓自己多動一動,真的非常困難。

 

每次看到公司企業不懂讓自己的員工結合工作與家庭能帶來什麼好處時,我就是這種感覺。

 

大量的研究都顯示出這麼做對於人才的聘任、員工的留任、生產力、創造力、以及員工的士氣都有很大的影響。此外,在現在這個時代,各家企業的執行長一天到晚都在哀嘆業界間對頂尖人才與國際戰士所進行的爭奪戰,並且質疑美國勞動人口的教育程度是否足以在這個數位化與國際化的經濟環境中與他人一較高下,令人震驚的是,我們竟然看到有這麼多受過高等教育並擁有高度專業能力認證的女性,依然被排拒在領導階層的職位之外,而這一切只因為她們曾在職業生涯中為了照顧家庭而一度離場。

 

所以,我們為什麼還被困在這個老掉牙的慣例中?因為,正如我從頭到尾所想要闡明的論點,吸取數十年來法律學者、經濟學家和女權主義者的經驗可以知道,絕大多數的美國人都被困在1950年代的一種心態設定之中,那就是,我們應該在什麼時間工作、應該要如何工作、一個理想的員工應該要是什麼模樣,以及一個理想的員工應該在什麼時間點達到他或她的事業高峰。從這個舊體制中走過來並且得以功成名就的男人,一定很難相信用其他的方法也可以讓他的公司業務蒸蒸日上。

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只對一半的真相 ─

男人可能比女人還要不容易兼顧所有

 

過去幾年,很多人開始抨擊「兼顧一切」這種想法。Salon網路雜誌的芮貝嘉崔斯特(Rebecca Traister)建議我們應該停止使用「兼顧一切」這個詞,她指出,這句話建構了一個框架,無可避免地讓女性看起來非常自私和自大,無論我們多麼拼命地想要解釋,其實我們只是也想要同時擁有自己的事業和家庭,和男人一樣而已。這個詞也展露出一種醜陋、冷酷的姿態,因為有更多人再怎麼辛苦努力也僅能維持生活溫飽而已。

 

而讓事態變得更加複雜的是,有些男人很快就跳出來表明男人同樣也無法兼顧事業與家庭。最常見的論點就是,同時擁有事業和家庭的女人無法如己所願地盡力去追求工作上的成就,但同時擁有事業和家庭的男人也沒有辦法如己所願地有更多時間來陪伴家人。這是一種許多男人覺得他們根本沒得選擇只能接受的交易。

 

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在過去50年間,透過質疑我們對女性、性別、語言、類型以及各種刻板且根深蒂固的假設,女性主義開啟了許多扇通往改革的大門。現在是時候來質疑我們對男性的各種假設了。

 

我在這裡要檢視的三種咒語並不像「你可以兼顧工作與家庭,只不過不是在同時」這句話一般,頻繁地出現在女性主義者的偵測雷達上。不過每當談論到女人、工作和家庭時,這幾句咒語卻經常被拿出來當作致勝王牌。我經常聽到男人自己也這麼說,還有那些徹底吸收了這幾句話,並將之視為事物自然法則的女人。

 

第一句話就是:「男人同樣也無法兼顧事業和家庭」,此話一出立刻就轉移了焦點,讓大家不會注意到存在於這句話背後的其實是許多男人和許多女人之間的不平等狀態。

 

第二句是:「孩子需要母親」,這充分表達出了母親與蘋果派至高無上的神聖地位,至少在美國如此。你怎麼有可能去反駁這句話呢?

 

第三句咒語則是:「養家是男人的工作」,歷史久遠到可以追溯回聖經的時代。

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只對一半的真相 ─

咒語三:只要順序對了,妳就能兼顧事業與家庭

 

在撰寫有關瑪莉蓮.修森晉升洛克希德馬丁公司執行長一事時,智庫主腦蘿倫.湯普森(Loren Thompson)告訴一位華府商業月刊的記者:「如果妳在這些公司裡拒絕了一次的升遷機會,妳以後就沒有機會了。」這,簡單扼要地說來,就是為什麼年輕女性應該要對那句咒語深懷警惕之心,「妳可以事業家庭兩全其美;只不過不能同時發生罷了。

 

就算你成功地在想要的時候擁有了家庭,但工作通常不太可能會配合你的順序安排。在當前這個現實世界中的工作運作方式,多半還是遵循著「加入,或者離開」,或是「如果拒絕了一次升遷,以後就再也沒機會」的規則。

 

在一場對某大型公司所進行的簡報中,我又再次體認到這一點。在簡報結束之後的茶會上,幾位女性談到了公司的管理部門制訂了非常好的政策,讓她們在平衡家庭與工作時可以更游刃有餘一些。其中一位女性舉起手說,她在生了第三個孩子之後就轉任兼職。她說她非常感謝公司願意讓她用這種可以照顧家庭的方式繼續工作。

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只對一半的真相 ─

咒語二:只要嫁對了人,妳就能兼顧事業與家庭

 

許多成功女性會傳遞給年輕同事的第二個很常見、也很有影響力的訊息就是,在事業上妳所需要做的最重要抉擇,就是選對妳的人生伴侶。妳一定要很確定他或她在家裡是處在與你平等的地位,這樣一來,妳在工作上才能有公平的機會與人競爭。同樣地,這個建議在很多方面確實是真的。但是它一樣也沒那麼簡單。

 

如果沒有安迪,我絕對不可能擁有我現在所擁有的事業,他比我花了更多時間在照顧我們的兒子,不只是幫忙功課,還有打籃球、上音樂課、攝影課、玩橋牌等等更多事情。在兩個兒子出生後,我們兩人也接力連續各休了一學期的假。這也就是說,安迪很快就變成了育兒能手,他可以和我一樣幫小孩換尿布、穿衣服、餵奶、拍飽嗝並安撫他們的情緒。如果不是很確定家裡有一位慈愛而且照顧能力與我相當的父親在,像這樣到處出差的工作要求,我絕對無法辦到(或說我對絕不可能接受)。

 

所以我十分肯定,要實現你在事業上的野心並同時擁有家庭生活,和一個願意為你的事業挺身而出幫忙的男人或女人結婚,的確是很關鍵的事。問題就在於,「一人一半」這個說法實在太過輕描淡寫。人生很少能夠在「一人一半」的圓滿狀況下渡過。而要能夠坦然去面對自己實際上要付出些什麼,這就更加困難了。

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只對一半的真相 ─

咒語一只要工作夠努力,妳就能兼顧事業與家庭

這些年來,我逐漸意識到許多年長女性,會對現在年輕女性所做的選擇有著很強烈的批判。而某次的經歷讓我的這種認知更加顯而易見,那是在紐約一個相當具有權威的基金會,在我進行外交政策演講後所發生的事。

演講結束後,我被一群年長女性包圍,她們稱讚我的演講,而且讚賞我如此積極地投身於外交事務工作。然而,就在同一時刻,她們話鋒一轉,開始惋惜她們認識的一些年輕女孩缺乏動力,所以才會從她們的事業中「退出」。

 

換句話說,如果你準備好要無所不用其極地來讓自己的事業向上發展,包括很少有時間見到自己的孩子,那麼,你就能同時擁有事業與家庭。

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讀完《未竟之業》後,我很有信心,你會得到作者的希望與樂觀,相信我們可以改變現有的看法和政策,讓所有人都能夠充分兼顧家庭和工作。        

                  ──希拉蕊‧柯林頓

 

 

身為一位教授,在過去二十年間與學生進行了不下數千次的討論以及數百場的演講,我最常被問到的問題就是,年輕女性問我個人是如何維持工作與家庭之間的平衡。甚至是在大學裡的外交政策演講結束之後,就在觀眾開始漸漸散去之際,一定會有年輕女性舉起她的手來,問我會給那些想要追求事業、同時也想要擁有家庭的女性什麼樣的建議。我不是唯一會被問到這種問題的人,我的其他女性同僚也遇到同樣情況。我們明白為什麼這些年輕女性會來問我們這個問題,而且也十分驕傲她們把我們當作榜樣。
 


然而,這個問題的答案相當複雜。我可以跟學生說,我之所以能夠在擔任高階主管職位的同時,還能兼顧與丈夫與兩個兒子的生活,完全是因為我是一位擁有終身職的教授,而且我的另一半也是同一所大學裡的終身職教授。但是這種答案聽起來實在不怎麼勵志,而且也不全然是事實;野心、努力和運氣,這些因素都在我的事業發展過程中扮演了相當程度的角色。而且,仍然有許多女性在沒有什麼彈性、不那麼幸運的狀況下,依然成功地兼顧了她們的事業與家庭。
 


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文│石田久二

讓太空探測器抵達冥王星的堅定信念!
二○一五年,有一篇新聞報導引起我的注意。美國太空總署(NASA)於二○○六年發射的「新視野號」(New Horizons)太空探測器已快靠近冥王星。
地球到冥王星的距離約四十八億公里,我們很難想像這個距離有多遠,也很難想像宇宙有多大。若要比喻,就像是從日本放一顆氣球到天上,氣球隨風飛揚,飄到美國紐約自由女神像的火把。不,這個比喻有失精準,宇宙應該更遠、更大才對。

如果我現在放一顆氣球飄上天空,會有多少機率能飄到自由女神像的火把下?我相信萬分之一、億分之一都不到。
儘管如此,新視野號卻能達成任務,順利抵達冥王星。

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撰寫《女性的奧秘》(暫譯;The Feminine Mystique)這本書時,把第一章命名為「無以名狀的問題」。她描述這個問題是「一種奇怪的內心翻騰、一種得不到滿足的感覺、一種女人在二十世紀的美國遭受痛苦折磨後所發出的吶喊。」她開始相信這問題肇因於我們身為女人的現實生活,與我們試圖要達到的那個女性形象之間的矛盾與落差。傅瑞丹的原意是要為所有女人發聲,但她的話反而戳中了數百萬生活在郊區的家庭主婦心中的痛。她的讀者群龐大到足以掀起第二波的女性運動─這是個不容小覷的成就。儘管如此,她所描述的世界絕對不是另外數百萬女性的現實生活,因為她們根本沒時間,也從來沒想過要去達成那個所謂理想的女性形象。這些女人早已進入職場中拚搏,為的是現實所需,而不是她們自發性的選擇。

 

在寫作這本書的過程中,為了回應來自各種不同背景的人所提出的意見、問題和批評,我一次又一次地認知到,我自己的個人經歷,是如何無可避免地形塑了我對其他人的想法和感受的假設。就在我試著要「易地而處」時,我發現自己得不斷地面對一個非常明顯、但卻經常被忽略的重點,那就是「錢有多麼重要」。錢,讓安迪和我能夠在孩子還小時,把他們送到優質的托兒所,而在孩子稍微大一點之後,還能請得起一位全職管家;錢,讓我們能夠住在社區內有優良的公立學校和圖書館的環境裡。


 錢能夠買到一張安全網,紓解生活壓力,並提供資源和復原力來對抗難以預料的命運衝擊。然而,還是有數百萬的美國家庭盡了全力在為生活打拼時,卻還是沒有足夠的資源來消化一次突發的不幸他們的「家庭選項」─要不要出去工作?要工作多長時間?要不要留在家裡照顧小孩或長輩?要花多少時間留在家裡照顧他們?─其實根本由不得他們來做選擇;他們完全受制於生活上的經濟需求。就在我挑戰自己長久以來的信念的同時,我也持續提醒自己,我的故事並非他人的生活。

 

  我要特別強調這一點,是因為如果想要有所改進─為了所有的女性、男性、職場,以及整個社會─那麼首先,我們必須先退一步,認真地去審視一些有如反射動作的真相。我們必須去質疑那些被不斷傳頌著或深深影響著我們,並形塑了這個社會的一般常識、格言、文化基因和故事甚至捫心自問,為什麼我們這麼確定那些往往已經根深蒂固的假設是對的?無論是對自己,或是其他那些只能靠想像才能了解他們過著什麼樣生活的千百萬人。
 

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